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ven. 01 juil 2005

PD70x, Bête de course efficace et difficile à maîtriser

Enfin ! Je viens de recevoir mon videur de carte Compactedrive PD70X... Je ne dirais pas que l'usage de cet appareil est simple et rassurant ! Loin de là... Il est pourtant diablement efficace si l'on sait s'en servir... Donc plutôt à réserver aux experts pour des situations exceptionnelles ! Je comprends mieux d'ailleurs aujourd'hui, que cet appareil (en fait le modèle précédent) ai put être sujet à caution... Reste que je l'ai tout de même déclaré "bon pour le service", à condition de respecter certaines précautions !

Pd70xPas très intuitif donc, ce PD70X ! Surtout lorsqu'on le compare à ses grands frères (Epson P2000 ou Nikon Coolwalker) dotés d'une interface de navigation élaborée en français et d'un grand écran couleur (grand, c'est relatif évidement)...

Tiens, petite remarque en passant : comment se fait-il que Canon soit absent de ce crénau ? Je suis personnellement certain, que le grand fabriquant japonnais paufine un prototype depuis longtemps, mais que les responsables de la firme attendent de maitriser un produit parfaitement abouti avant de le proposer... Car il semblerait finalement, que mettre au point un videur de carte efficace, soit une autre paire de manche de fabriquer un lecteur mp3 !

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Tout est là : l'usage du PD70X est fort différent des disques durs à écran couleur. Il ne répond pas du tout aux même besoins... Il ne fait qu'une seule chose et le fait vite et longtemps (sinon bien à coup sur) : vider les cartes ! A ma connaissance, le PD70X est imbatable question autonomie (du moins au 1er juillet 05)... S'il s'agit de partir dix ou quinze jours (ou plus) loin de toutes prises électriques, votre choix sera vite fait : c'est le produit qu'il vous faut...

 

A ce prix là, le PD70X n'a pas beaucoup de concurents  : il commence à partir de 157 euros TTC pour 40 Go et même 99 euros TTC, si vous montez le disque vous-même) ! On peut même monter un disque de 100 Go à l'interieur (enfin, là je préfère prendre mon powerbook et des batteries solaires). Avant d'aller plus loin, et pour tout connaître des nombreuses raisons qui m'ont poussé à m'équiper de ce boitier, lisez ceci "10 jours loin de toutes prises électriques"...

Pd70xbuttonsPassons à la prise en main de la bête. Le manuel de 45 pages est clair mais seulement en anglais ! Mieux vaut comprendre quelques termes informatiques dans la langue de Shakespear avant de se lancer.  Il est de petit format et c'est très bien, car il faut l'emporter avec vous...

Car on ne confie pas à un appareil aussi spécial, ses 10 jours de prise de vue réalisées à l'autre bout du monde... sans en connaître parfaitement le fonctionnement ! Ses forces et surtout ces faiblesses...

Et comme je suppose que 99% des acheteurs d'un tel engin sont des professionnels, on peut conclure que l'importance de leurs images est carrément... professionnelle ! Sinon vitale ! Au passage, je conseillerais donc aux photographes amateurs d'opter lors d'une longue expédition, plutôt pour une collection de plusieurs cartes de fortes capacité (comme je l'ai déjà expliqué ici). L'idéal étant encore d'emporter un petit Powerbook 12" si cela est possible, voire un vieux PC portable (sans grande valeur car ce n'est qu'un vieux PC)...

Pd70xchargestatusJ'ai donc commencé par me procurer 2 jeux des meilleurs accus disponibles chez 1001 Piles (et oui, l'appareil sert de chargeur mais les accus ne sont pas fournis, mauvaise surprise à l'ouverture du colis)... Et j'ai embêté le vendeur pendant 20 minutes pour connaitre tout sur la puissance et la courbe de décharge des accus. D'après ce que j'ai compris, mes accus seront encore quasiment pleins lorsque je commencerais à les utiliser entre le 4em et le 6em jour de mon Trek au Ladakh  (enfin, en théorie car à 4000 m d'altitude et par grand froid, cela risque d'être minoré d'un certain facteur)... Alors par sécurité j'ai aussi pris deux jeux de piles lithium de haut rendement (3000 mh) au cas ou... L'alimentation par piles n'est plus supporté sur ce PD7X, alors qu'elle l'était sur son prédécesseur... Toujours est-il que les piles que j'ai acheté ne sont pas n'importe quelle piles (et puis c'est au cas ou)... Toutes ces sécuritées ont un coût : pas loin de 40 euros pour 8 accus et 8 piles (les plus chères que j'ai jamais vue)....

Bon inutile de faire durer le suspense plus longtemps ! Alors Y marche ou Y marche pas ce PD70X ?

Et bien ça marche... Mais à la condition express d'avoir des accus chargés à bloc !

Pd70x20004gb_250Pour en être certain, j'ai multiplié les expériences de déchargements : j'ai vidé des dizaines de fois de nombreuses cartes différentes (de type 1 à type 3, de 256 Mo à 2Go, cette dernière étant même pleine à craquer)... Tout se passe bien au début. Mais après une trentaine de déchargements  consécutifs sans problèmes (avec un jeu de batterie, c'est bien plus que suffisant pour tenir 10 jours), j'ai quand même réussi à planter l'opération avec ma carte de 2 Go de type 3, probablement à cause des batteries qui n'étaient plus au top (l'indicateur ne marquant qu'une barre sur trois)... Et ( hypothèse personnelle tout à fait invérifiable ) peut-être un peu à cause de la vitesse de la carte (type3), qui tire peut-être plus sur les batteries ? ...

Pd70x_gray_vtc_200Cela est en tous cas très embêtant ! Car par la suite, il m'a été absolument impossible de re-décharger cette carte, même après recharge complète des accus... Et le pire était à venir : impossible de rapatrier l'intégralité des images sur mon disque directement via un lecteur de carte : quelques images (je ne sais combien) ont étés perdues dans les nombreux sous-dossier de la carte (certaines données n'ont pu être lues ou écrites : code d'erreur 36). En conclusion, j'ai bien l'impression que des fichiers ont été corrompues par le PD70X ! Et oui, ça craint je sais... Mais apparement (et d'après mes nombreux test) cela n'arrive que si les accus sont en bout de course ! Autant dire que mettre un disque de plus de 40 ou 60 Go dans ce boitier est un peu inutile à moins d'emporter plusieurs jeux d'accus...

J'ai également conclu provisoirement qu'il fallait mieux éteindre et rallumer l'appareil avant de décharger une autre carte. Mais sur ce point, je pense que les échecs constatés étaient plutôt dus à un problème de batterie que de procédure à suivre... (MAJ, je viens de réussir plusieurs déchargements consécutif sans redémarrage de la machine, il s'agissait bien d'un problème de batterie, inutile donc de redémarrer, ce qui ne doit d'ailleurs pas être super pour les batteries...).

Mais au bout du compte, il semblerait que l'appareil ne soit pas si dangereux... Exception faite de cet énorme problème des batteries qui doivent absolument être au top pour réussir les téléchargements et ne pas mettre en risque ses images ! Vous voilà prévenus...

Une fois les fichiers téléchargés, ils semblent en sécurité : le PD70X crèe 1 nouveau dossier à chaque téléchargement, l'appareil indiquant la taille de chaque dossier et le nombre d'images qu'il contient, c'est assez rassurant. Reste que comme tout disque dur (idem pour votre PWB), le PD70X doit être protègé des choc...

Au retour de reportage, la connection du disque (en FAT32) se fait sans soucis par USB2 et la récupération des images ne pose pas de problèmes particulier (impossible de faire importer depuis iView cependant, une copie manuelle est nécessaire). A noter qu'il est possible (et conseillé) de reformater son disque dur avant de partir sur une expédition. La procédure n'est pas très simple, mais cela se fait en respectant les instructions précises du manuel...

Bref il est quand même conseillé de procèder à de très nombreux test avant de se lancer à l'autre bout du monde avec cet appareil. C'est un peu comme piloter un avion de chasse ! On a pas droit à l'erreur (code 36) et en ce sens je ne le conseillerais pas à tout le monde ! Mais ceci étant précisé et maintenant que je me suis parfaitement familiarisé avec son fonctionnement, je suis certain que cet appareil me permettra de produire entre 10 et 20 Go d'images durant 10 jours loin de toutes prises électriques", ce qui m'aurait coûté beaucoup plus cher si j'avais du acheter cette capacité en  cartes (j'emmène déjà 7 Go de cartes, c'est déjà tout ça de pris en cas d'échec du PD70X)...

En attendant voici 2 articles en anglais qui parlent du PD70X :
Download compactdrive-streats160904.pdf
Download PD6A-HWZ-AUG04.pdf...

Le lien vers site du fabriquant : compactdrive.com et le lien vers la page du produit (chez Macway)... Et pour finir ce lien : www.compactdrive.net, il s'agit d'un distributeur qui ne semble pas du tout convaincu par le produit (c'est l'ancienne version le PD7X et non le PD70X) et annonce ne plus le distribuer... Vous verrez c'est instructif. On comprend mieux après avoir fait les expérience et les essais auxquels je viens de me livrer durant de longues heure...

Voici enfin en français : le petit manuel d'utilisation résumé que je me suis fabriqué (je ne saurais être tenu responsable des bêtises qu'il pourrait contenir)... Bonnes photos, je vous raconterais comment cela s'est passé sur le terrain !

Formatage du disque avant utilisation :

1. Préparer une carte (formatée par l’EOS) et comportant un dossier FORMAT70.CMD (crée par votre Mac).
2. Inserer la carte et redemarrer (avec le bouton « ON/OFF ») en maintenant la roue codeuse enfoncée.
3. Relacher d’abord le bouton « ON/OF », puis la roue (une erreur 18 apparaît, la diode rouge s’allume).
4. Tourner la roue vers le bas (la capacité du disque apparaît)
5. Tourner la roue vers le haut (une seule petite icône apparaît en bas à droite)
6. Enfoncer la roue pour déclencher le formatage (l’icône du disque clignote quelques secondes)
7. Une icône « successful » apparaît et la diode verte s’allume (capacité 55.8 apparaît). Eteindre.

Avant de décharger une carte, penser à noter :

1. Le numéro de la carte.
2. Le nombre d’images présentes sur cette carte.
3. Les noms de la première et de la dernière image.

Décharger une carte :

1. Inserer la carte à sauver puis allumer le disque.
2. L’appareil affiche la taille de la carte et du disque pendant quelques secondes. Attendre la diode verte !
3. Enfoncer la roue pour déclencher la copie (l’icône copy apparaît et le disque clignote). Patienter !
4. Face à l’icône disque : un nouveau dossier est créé (000, puis 001, puis002, ect.). Patienter…
5. Face à l’icône carte : la taille en MB des images téléchargées apparaît puis leur nombre… Patienter…
6. Ne pas retirer la carte avant l’icône « successful ». Patienter encore…
7. Merci d’avoir patienté sans rien toucher ! Une icône « successful » apparaît ! Retirer la carte.
8. Il est possible de télécharger une autre carte dans la foulée (sans éteindre puis redémarrer le PD7X) à condition que les batteries soient bien pleines !

Vérifier les données présentes sur le disque

1. Retirer toutes cartes, puis allumer le disque.
2. Enfoncer la roue codeuse sans attendre
8. Les dossiers apparaissent (000, puis 001, puis002, ect.). Sélectionner un dossier avec la roue…
3. Juste en dessous la taille en MB des images stockées apparaît ainsi que leur nombre…

Vérifier l’espace disque disponible

4. Allumer le disque.
5. La capacité globale du disque (55,8 Go) s’affiche pendant une seconde.
6. Commence alors un affichage qui va en augmenter doucement jusqu’à afficher l’espace libre.
7. Le disque entre en mode veille quelques secondes après.

En cas de déchargement incomplet d’une carte une erreur 11 apparait :

Des erreurs ont étés constatées avec une carte 2Go type 3, ainsi qu’avec une carte 1Go type 3 (peut-être causée par des batteries faibles : une barre seulement était allumée). Des données sur la carte ont été corrompues !

Nouvelle erreur avec carte 256 Mo, causée par des batteries (erreur 20) faibles ? Les données n’ont pas été corrompues et la carte a été déchargée avec succès après recharge des accus.

Par VIBERT dans 50 - MATOS : Accessoires photo , 75 - TEST : Test de terrain | Permalink | Commentaires (23)

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